A Batalha de Ulm, travada entre os dias 16 e 19 de outubro de 1805, foi uma série de escaramuças, no final da Campanha de Ulm, que permitiu ao imperador dos franceses Napoleão Bonaparte capturar todo um exército austríaco sob o comando do Marechal-de-Campo Karl Freiherr Mack von Leiberich, que tomou várias decisões erradas durante a batalha, e com perdas mínimas do lado francês, além de forçar sua rendição perto de Ulm, no Eleitorado da Baviera (atual Alemanha). Essa vitória foi fundamental para consolidar o controle francês na região.

Antecedentes

A Campanha de Ulm, setembro e outubro de 1805.

Em 1805, o Reino Unido, o Império Austríaco, a Suécia e o Império Russo formaram a Terceira Coalizão para derrubar o Império Francês. Quando a Baviera se aliou a Napoleão, 72.000 soldados austríacos, sob o comando de Mack von Leiberich, invadiram prematuramente a região, enquanto os reforços russos ainda marchavam pela Polônia. Os austríacos esperavam que as principais batalhas da guerra ocorressem no norte da Itália e não na Alemanha, pretendendo apenas proteger os Alpes das forças francesas.

Uma lenda popular, mas apócrifa, sobre a história da batalha dizia que os austríacos usavam o calendário gregoriano e os russos ainda usavam o calendário juliano. Isso significava que suas datas não correspondiam, e os austríacos entraram em conflito com os franceses antes que os russos pudessem entrar na linha. Esta explicação simples mas improvável para o exército russo estar muito atrás do austríaco é descartada pelo estudioso Frederick Kagan como “um mito bizarro”.

Napoleão tinha 177.000 soldados do seu poderoso “Grande Armée” prontos para invadir a Inglaterra. Eles marcharam para o sul em 27 de agosto e em 24 de setembro estavam prontos para cruzar o Reno de Mannheim a Estrasburgo. Depois de cruzar o Reno, a maior parte do exército francês fez uma gigantesca movimentação para que o seu centro chegasse ao Danúbio simultaneamente, voltado para o sul. Em 7 de outubro, Mack von Leiberich soube que Napoleão planejava atravessar o Danúbio e marchar ao redor de seu flanco direito para separá-lo dos russos que marchavam por Viena. Ele então mudou de frente, colocando sua esquerda em Ulm e sua direita em Rain, mas os franceses continuaram e cruzaram o Danúbio em Neuburg, Donauwörth e Ingolstadt. Incapaz de parar a avalanche francesa, o corpo austríaco de Michael von Kienmayer abandonou suas posições ao longo do rio e fugiu para Munique.

Napoleão e seus homens cruzando o Rio Reno.

Em 8 de outubro, a divisão de Franz Auffenberg foi destruída pelo Corpo de Cavalaria de Joachim Murat e o V Corpo de Jean Lannes na Batalha de Wertingen. No dia seguinte, Mack von Leiberich tentou atravessar o Danúbio e seguir para o norte. Ele foi derrotado na Batalha de Günzburg pela divisão de Jean-Pierre Firmin Malher do VI Corpo de Michel Ney que ainda operava na margem norte. Durante a ação, os franceses conquistaram uma valiosa cabeça de ponte na margem sul. Depois de se retirar para Ulm, Mack von Leiberich tentou fugir para o norte. Seu exército foi bloqueado pela divisão do VI Corpo de Pierre Dupont de l’Etang e alguma cavalaria na Batalha de Haslach-Jungingen em 11 de outubro.

No dia 11, as tropas de Napoleão foram espalhadas em uma grande área para encurralar e capturar o exército de Mack von Leiberich. O IV Corpo de Nicolas Soult chegou a Landsberg am Lech e virou para o leste para isolar Mack do Tirol. O I Corps de Jean-Baptiste Bernadotte e o III Corps de Louis Nicolas Davout convergiram para Munique. O II Corpo de exército de Auguste Marmont estava em Augsburg. Murat, Ney, Lannes e a temida Guarda Imperial começaram a se aproximar de Ulm. Mack von Leiberich ordenou que o corpo de Franz von Werneck marchasse para nordeste, enquanto Johann Sigismund Riesch cobria seu flanco direito em Elchingen. O comandante austríaco enviou o corpo de Franz Jellacic para o sul em direção ao Tirol e manteve o restante do seu exército em Ulm.

Napoleão e o II Corpo do Grande Armée em Augsburg, antes da Batalha de Ulm.

A Batalha

Em 14 de outubro, Ney esmagou o pequeno corpo de Riesch na Batalha de Elchingen e perseguiu seus sobreviventes de volta a Ulm. Murat detectou a força de Werneck e correu em perseguição com sua cavalaria. Nos dias seguintes, o corpo de Werneck foi sobrecarregado em uma série de ações em Langenau, Herbrechtingen, Nördlingen e Neresheim. Em 18 de outubro, ele rendeu o restante de suas tropas. Apenas o arquiduque Fernando Carlos José da Áustria-Este e alguns outros generais escaparam para a Boêmia com cerca de 1.200 cavaleiros.

Enquanto isso, Soult garantiu a rendição de 4.600 austríacos em Memmingen e virou para o norte para encaixotar Mack von Leiberich do sul. Jellacic passou por Soult e escapou para o sul apenas para ser caçado e capturado na Capitulação de Dornbirn em meados de novembro pelo VII Corpo de exército de Pierre Augereau. Em 16 de outubro, Napoleão havia cercado todo o exército de Mack von Leiberich em Ulm, e quatro dias depois, sem munição e suprimentos, ele se rendeu com 25 mil homens, 18 generais, 65 canhões e 40 estandartes.

Cerca de 20 mil homens escaparam desordenadamente, 10 mil foram mortos ou feridos, e o restante feitos prisioneiros. Cerca de 500 franceses foram mortos e mil feridos, um número bastante baixo para uma batalha tão decisiva. Em menos de 15 dias, o Grande Armée neutralizou 60 mil austríacos e 30 generais. Na rendição (conhecida como a Convenção de Ulm), Mack von Leiberich ofereceu sua espada e se apresentou a Napoleão como “o desafortunado General Mack”. Ele foi submetido à corte marcial e sentenciado a dois anos de prisão.

Consequências

Napoleão, num gesto de reverência, saúda os austríacos feridos após o fim da batalha.

A Campanha de Ulm é considerada um exemplo de vitória estratégica, embora Napoleão tenha de fato uma força superior avassaladora. A campanha foi vencida sem grandes batalhas. Os austríacos caíram na mesma armadilha que Napoleão armou na Batalha de Marengo, mas ao contrário de Marengo, a armadilha funcionou com sucesso. Tudo foi feito para confundir o inimigo.

Em sua proclamação no “Bulletin de la Grande Armée” (o jornal do Exército Francês), publicado no dia 21 de outubro de 1805, Napoleão disse: “Soldados do Grand Armée, eu anunciei a vocês uma grande batalha. Mas graças às más combinações do inimigo, obtive o mesmo sucesso sem risco… Em 15 dias ganhamos uma campanha!”

Como a posterior Batalha de Austerlitz, a Campanha de Ulm ainda é ensinada em escolas militares em todo o mundo, e continuaria a influenciar os líderes militares até os tempos atuais, um exemplo notável é o “Plano Schlieffen” desenvolvido pela Alemanha para envolver o que eles assumiram e esperavam que fossem tropas aliadas lideradas pela França e vencessem a Primeira Guerra Mundial em 1914.

Local da Batalha de Elchingen em 14 de outubro de 1805, perto do mosteiro de Elchingen, na Baviera (atual Alemanha).

De fato, os historiadores Richard Ernest Dupuy e Trevor Nevitt Dupuy escreveram sobre a batalha em seu livro “Harper Encyclopedia of Military History” que na verdade “não foi uma batalha; foi uma vitória estratégica tão completa e tão avassaladora que a questão nunca foi seriamente contestada em combate tático. o ano mais brilhante da carreira de Napoleão. Seu exército havia sido treinado com perfeição; seus planos eram perfeitos.”

IMAGEM DE CAPA: “A Capitulação de Ulm”, de Charles Thévenin.

FONTES: Wikipédia e o Facebook do Canal Militarizando.